《落脚硅谷》:一本完全洞悉盛产创业家城市的贴身观察

时间:2020-06-10 作者:

《落脚硅谷》:一本完全洞悉盛产创业家城市的贴身观察

你以为身价 293 亿的 Google 创办人赖利·佩吉(Larry Page)在硅谷会开着保时捷跑车?那你就错了,其实他都只开平价亲民的丰田 Prius 油电混合车,或是 Tesla Roadster 跑车。在 Google 的停车场里,若是停满豪华汽车,仍视为无法接受的事。这是作者黛博拉·裴瑞·彼颂恩(Deborah Perry Piscione)所观察到的硅谷,一个「盛产」创业家的地方。

曾是政治家的黛博拉,在搬到硅谷后,也感染了创业精神,在 6 年内创办了三家公司,并且惊讶的发现,这个处处充满创业家精神的地方,有着难以抵挡的魅力。于是,她撰写了这本《落脚硅谷》,描绘硅谷之何以成为这样一个充满活力、创意的城市。

作者发现,硅谷之所以这幺这幺令人难以抗拒的原因,「这里靠着不断改造而繁荣。」这是黛博拉待在硅谷六年的心得。然而要谈到硅谷之所以成功孕育出这幺多创业家,要先谈到史丹佛大学,它正是硅谷的人才输出库。

史丹佛大学在 1952 年时推出一项前所未闻的举动,就是鼓励学校老师去担任企业的付费顾问,这也成功连结了学术界与产业界的之间的落差。这种风气演变至后来,更让许多史丹佛大学的学生从大学、研究所时期,就开始创业、甚至直接到新创公司工作、实习,不会只是乖乖的待在课堂上等待,为得就是与产业紧密结合。

所以,黛博拉认为直到今日,史丹佛这项产学结合的作法,就是让史丹佛现可以成为创新发明的保垒,并协助孕育出近 6,000 家的创新企业。

硅谷企业的文化特质也和其他地区的企业很不一样?谈企业文化之前,先来了解一下,美国东岸和西岸的社会氛围,作者自身过去一直在美国东岸居住,直到搬到硅谷,她才发觉人与人之间的距离可以这幺亲近与热情。

硅谷的生活型态也影响人的心情与健康,由于硅谷位在内陆、三面环山、又拥有世界上最宜人的气候,风和日丽的好天气也让生活在硅谷的人喜欢去做更多户外运动。例如,早上可以去冲浪、航海、健行、骑自行车、傍晚去滑雪、露营等。如此天生优沃的地理环境,让在此生根的企业,从执行长到员工不但重视生活品质、也注重运动与健康,包括 Google、Facebook、到 Apple,甚至史丹佛大学都积极参与各项运动联盟的活动。例如,他们每年都会参与硅谷自行车联盟所推出的骑车上班日的运动,这也代表了硅谷人重视生活、健康、环保的一面。

至于人人称羡的硅谷有办法被複製吗?黛博拉认为,一开始最难複製的就是文化本身,在强调「用人唯才」文化的硅谷,有创新概念、会独立思考,它是个互动、刺激、连结与重组的网路,靠一种破坏式创新而兴起,对规範感到不耐烦的文化。

许多国家与城市企图複製硅谷文化所遭遇到的挑战就是,在既有的政治、法律与社会的框架之下,如何能真正扶植到创新者,包括政府本身也应该具有创新性,这对某些较保守的政治体系将充满挑战。

最后,作者认为要完全複製硅谷的成功模式是不可能的任务,因其成功在历史上有正确的时间点选择了正确的地点。但是却可以学习硅谷的那种创业性的文化,不只是在技术上的创新性,而是全面对人文、教育、金钱都要具有创造性,才有可能从社会、政府、人民等各层面慢慢逐一改造。

Photo from Flickr CC by Patrick Nouhailler

《落脚硅谷》